萬惡的金錢

還記得年多前,在 Techstars Seattle 第一天,負責執行計劃的經理開宗明義的說了幾點他對大家的要求:

  1. 這個計劃是協助大家,Techstars 給予的資助,是希望加速各個公司走進下一個募資階段的步? 因為大家只要對自己的公司負責,Techstars 不是,也不會是大家的老闆。
  2. 計劃為期三個月,第一個月,什麼開發也不需要去做,先搞清楚整個商業模式(Business Model)和開發用戶群(Customer Development)。

第一點是理所當然的,公司是你的,誰會比你有資格。你賺錢蝕錢,對其他人來說也只是茶餘飯後的話題。至於第二點,則和香港很多創業者的想法相反。

不止一次,聽到有創業者說,自己的產品沒有開發出來,所以不能去推銷,結果失去先機。又或者一直沒有推銷,因為產品不完善,結果賣不出去。最嚴重的,也就是公司關門大吉。

創業第一步,是要搞清楚你創業的意義。很多人說創業的原因,是因為要「改變世界」、「顛覆現有行業」。這些所謂的原因,其實可以隨你怎樣說,要多偉大有多偉大。但背後的意義,你必須搞清楚。

創業,歸根究底是要賺錢。我不管你有多麼遠大的目標,多麼突出的構思,你創業就是開一家公司,公司要運作,就必須要賺錢。就算是社會企業,你還是需要賺錢來讓公司運作,實現你的理想。

所以同學要創業,先要糾正一個觀念,就是「我們先將東西做出來,之後再想如何賺錢」。創業第一天,你就需要考慮如何去賺錢。 要錢,不外乎兩個途徑,一是找人家投資,二是自己賺回來。

要找投資者,你必須知道你的優勝之處,讓人家願意投錢給你。這個優勝之處,不是你覺得你有什麼「巴閉」,而是你有什麼讓投資者覺得非投你不可之特點。至於要自己的產品賺錢,你就需要很清楚市場的結構,了解用戶的需求,讓用戶看到你的產品後,情不自禁給你錢。這兩點之後再談。

看到這裡必定有人破口大罵,沒有錢就不用創業嗎?Apple Google Facebook 不是先將產品造出來嗎?先給我記著一點,這裡是香港,盲目將外國那寥寥可數的成功例子拿來做比較,既無知、又不切實際。你知道就算是美國,創業失敗率還是有高達 97% 嗎?再者彼邦的投資環境健全,這又是香港所找不到的。香港生活水平這麼高,你有可能不想方法賺錢嗎?就算你不吃飯,你的團隊還是要開飯的。

創業是一個過程,其實能賺錢是第一個里程碑。要達到這個里程碑,殊不簡單,過程也可以是很漫長的,但記著「要賺錢」是開公司的必然目標。

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