數據與資訊

香港近年搞 startup 的人多了,相關的資訊也越來越多。很多人在討論 startup 的時候,都會不停的跟你講「數據(data)」。當然,少不免連大公司也在說什麼「大數據(big data)」。

於我而言,人人都將「數據」掛在口邊這現象,就像幾年前,隔鄰的張嬸和街口的程伯也會說的雲端計算,或者是十多年前 dot com bubble 時牛頭角順嫂也會討論的「content is king」一樣,比粗口還要難聽。

先來溫習一下,初中時的電腦科,老師應該有講過,「數據」跟「資訊」的分別。數據(data)是一些沒有意義的數字,你拿到今天的空氣污染指數是數字,你拿著高官在民意調查的評分也只是數字,而單單拿著這個數字,根本一點意義也沒有。

資訊(information)是指將數據分析整理後得出來的結論。你拿著廣東省的工廠數字 + 香港的車輛登記數字,再跟過去六個月的空氣污染指數做比較,得出原來現在的空氣污染跟工廠數字和車輛數字也沒有關係,反而是跟高官民望指數成反比,因為他們廢話比較多,嚴重污染空氣質素。這才叫資訊。

商業運作,數據是必須的。Startup 要去看數據,是因為資源有限,我們拿著數據去計劃每一步,這樣比較有效率,也有助增加成功率,避免做一些「靠估」的決定。這也是為什麼,所有的 incubator / accelerator,甚至投資者也會跟你說,要看數據。但這個數據,必須要有意思。也就是說,這個數字是可以代表一個實際情況,或者是一個指標,讓 startup 可以前進的。而不是拿著一個看起來很好看的數字,但數字背後卻帶不出任何意思,對公司成長也沒有幫助。

我就舉一個例子。近年聽得多的其中一個 startup 數據,叫「register number」或者「subscription number」。就是 co-founder 們建了一個 landing page 之後,跟你說有多少人登記。每次聽到有人吹噓這個數字,我都不禁倒抽幾口涼氣。

Register number,就是你拿到的電郵地址數量。我第一堆要問的問題是,那些電郵都是真實而有效的嗎?有多少是你的朋友?電郵用什麼方法拿到的?是買廣告嗎?有計算過每個電郵用多少錢才能買得到?還是有誰幫你宣傳了一下?電郵的擁有人是哪類人?他們會是你的目標客源嗎?他們有地域、年齡、學歷、性別等差異嗎?

拿到電郵地址其實沒有什麼意思。發電郵推廣訊息的轉換率其實只有幾個百分比。就是每 100 封發出去的電郵,沒有幾封會有用戶打開,甚至打開電郵中的連結。枉論達到什麼宣傳效果。

拿著一堆電郵地址,其實已經有很多工具,幫你去了解一下這個地址是否有用。最土炮的,去 Facebook / Google / Linkedin 找一下已經有一堆結果。計算拿到每一個電郵地址的成本,則可以幫忙來計算整個業務本身的開支。了解電郵擁有人的背景,這當然是用來了解這堆人,是不是你的目標客源,也用來驗證你原先的假設。

Startup 的出現,因為很多時候只是一個技術,一個概念,就成就了一家 startup。但一家 startup 要成功,我們經常說要看數據,其實重點在於,從這些數據中,拿到一些實際有用的資訊,讓 co-founder 們去了解,這個技術是否市場需要的,這個概念是否真的可行的。而不是單單假大空式的,自吹自擂說一些沒有意義的數字。

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